En estos momentos se realizan 3 pruebas fiables para la detección del Covid-19. La más conocida es el PCR, la prueba de referencia y la primera que se aplicó. También están el Test Serológico y el Test de Antígenos. Las tres pruebas son para un mismo diagnóstico. Pero ¿cómo se realizan?, ¿qué detecta cada una? y ¿cuál es su grado de fiabilidad?

El Test PCR fue la primera prueba en aplicarse para la detección del Covid-19. Aunque se utiliza desde hace años con éxito para la detección de enfermedades infecciosas, mediante la amplificación de secuencias de ADN.

El análisis se lleva a cabo en un laboratorio y los resultados tardan unas 4 horas en conocerse. Se realiza mediante la toma del exudado nasofaríngeo del paciente. Para ello se introduce una especie de bastoncillo, preferentemente en la nariz, donde hay mayor carga viral.

El Test PCR es el único capaz de detectar si el virus está activo en el organismo en el momento de realizar la prueba. Al menos, hasta el momento. Porque determina si el paciente tiene un fragmento del material genético del SARS-CoV-2, el ARN (ácido ribonucleico) del virus. Su grado de sensibilidad es alto, y hoy por hoy continúa siendo la prueba más fiable.

Los Test serológicos

Se realizan a partir de una muestra de sangre. Detectan la presencia de los anticuerpos IgM, el primero que genera el cuerpo para combatir una infección, y el IgG, el más abundante y tardío. En estos momentos no se sabe el tiempo que permanece este último en el organismo para garantizar la inmunidad, ya que empiezan a aparecer reinfecciones.

Su resultado se obtiene rápidamente, aparece en 10-15 minutos. Pero no es fiable en los 7 primeros días de la infección y no detecta a los asintomáticos.

El Test de Antígenos

La última prueba en aparecer ha sido el Test de Antígenos, que suele presentarse como un test de embarazo. En este se toma una muestra de la nariz o de la saliva, se añaden unas gotas de un reactivo capaz de extraer los antígenos del virus. Y se coloca en un dispositivo a la espera de que aparezcan las bandas reactivas correspondientes.

Detecta antígenos, unas proteínas presentes en la superficie del virus. Puede ser que éste no esté completo y que sean solo restos. Los especialistas recomiendan, para un diagnóstico más fiable, tener en cuenta el cuadro clínico del paciente.

El resultado tarda en conocerse entre 10 y 15 minutos, y su fiabilidad en la actualidad supera el 95%.

Fuente: Agencia Comunicae – Plataforma de medicinaonline SmartSalus

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